Bagaimana Marcus Smart beradaptasi di bawah Ime Udoka membuat saya membeli Celtics
Business

Bagaimana Marcus Smart beradaptasi di bawah Ime Udoka membuat saya membeli Celtics

Celtics

Mungkin penambahan Ime Udoka (tengah) yang menginspirasi perubahan pada Marcus Smart (kiri) saat Jaylen Brown (kanan) kembali dari cedera.

KOMENTAR

Sebelum saya mengumumkan bahwa saya kembali ke Marcus Smart dan Celtics, saya kira saya harus memberikan pengungkapan penuh:

Saya keluar dari Marcus Smart dan Celtics.

Pikiran Anda, saya tidak ingin menjadi. Sejak Smart tiba sebagai pick No. 6 di NBA Draft 2014, saya yakin dia akan tumbuh menjadi Celtic yang tangguh seperti tukang batu dalam tradisi KC Jones/Don Chaney/ML Carr, orang yang akan menemukan cara untuk membantu memenangkan permainan bahkan pada malam hari ketika tembakan lompatnya memiliki kepadatan batu bata.

Smart tidak pernah takut berada di ujung yang salah dari ketidakcocokan – ingat dia membuat frustrasi Giannis Antetokounmpo, yang berdiri delapan inci lebih tinggi, di babak playoff 2018? Dia mungkin tidak pernah mempertimbangkannya diperkirakan menjadi ketidaksesuaian.

Dia sangat mengganggu James Harden selama kemenangan Celtics 2017, membuat dua panggilan pelanggaran ofensif penting di akhir pertandingan, sehingga bintang Rockets itu muncul satu peluit lagi dari menarik rambutnya keluar dari kepalanya dan mungkin jenggotnya dari wajahnya.

Baiklah, aku akan mengatakannya. Saya pikir Smart akan membuktikan bahwa dia memiliki beberapa Dennis Johnson di dalam dirinya – playmaker yang diremehkan, pembuat perbedaan defensif, dan seseorang yang akan tampil besar ketika momen menuntutnya. Saya percaya kejuaraan bisa dimenangkan dengan Smart dalam peran yang menonjol.

Tapi lintasannya tidak bekerja sama. Gayanya, yang sering menunjukkan bahwa dia mencoba bermain aman untuk Pittsburgh Steelers 1976, menyebabkan cedera, dan cedera, setidaknya musim lalu, tampaknya menyebabkan penurunan kekuatan pertahanannya. Dan sementara dia rata-rata mencatatkan assist tertinggi dalam kariernya musim lalu (5,7 per game), sepertinya dia juga mencatatkan rata-rata tertinggi dalam karirnya dalam tembakan tiga angka yang tidak seimbang dengan 14 detik tepat waktu.

Permainannya menjadi sulit untuk disukai, bahkan untuk seseorang yang telah lama memperjuangkan kontribusi dan kemampuannya. Hal yang sama bisa dikatakan untuk tim, yang semusim lalu biasanya beralih ke pelanggaran isolasi “Ini Giliran Saya Sekarang” dan hanya meningkatkan intensitas pertahanan ketika rasa malu adalah pilihan lain. Para pemain sebagian besar disukai secara individu. Sebagai sebuah tim, mereka terlalu sering terlihat tidak tertarik untuk menjadi satu tim.

Perubahan datang – perubahan yang sulit tetapi perlu – di luar musim. Danny Ainge pensiun setelah menjalankan sebagian besar sangat baik di mana terlalu banyak basis penggemar terbiasa meremehkan betapa sulitnya untuk mengumpulkan tim juara di NBA. Brad Stevens pindah dari bangku cadangan ke peran Ainge setelah delapan musim sebagai pelatih. Dan Ime Udoka, mantan pemain dan asisten Gregg Popovich dengan berbagai pengalaman, dipekerjakan sebagai pelatih.

Celtics menambahkan wajah berbeda lainnya di lapangan – Al Horford kembali dalam pertukaran untuk Kemba Walker, dan veteran Josh Richardson dan Dennis Schröder masuk. Tapi intinya – Jayson Tatum, Jaylen Brown, berhenti sejenak, dan kemudian Smart – tetap sama. Jadi, untuk sementara, pencapaian yang membingungkan itu terjadi. Celtics memulai musim dengan skor 2-5, termasuk tiga kekalahan dalam rentang enam pertandingan dari Wizards (dua kali) dan Bulls, unggul 19 poin dari Chicago. Melalui tujuh pertandingan pertama mereka, mereka kebobolan 119,7 poin per game.

Musim bisa saja turun dari jalan di sana. Udoka jujur ​​ketika membuat kesalahan, hampir kritis. Tatum dan Brown bisa saja menghindari permintaan pelatih untuk lebih banyak menggerakkan bola dan menciptakan untuk orang lain. Intensitas pertahanan bisa menjadi lebih sporadis.

Sebaliknya, mereka memecahkan ini. Mereka mengetahuinya. Itu dimulai dengan pertahanan – mereka menahan Magic dengan 79 poin dan Heat dengan 78 dalam kemenangan berturut-turut – dan itu telah menjadi tulang punggung dari delapan kemenangan mereka saat ini dalam 11 pertandingan.

Dan ternyata setelah menghilangkan kerutan-kerutan itu, ada banyak hal yang disukai di bagian ofensif. Tatum, yang dibesarkan di altar Kobe, berusaha membuat permainan yang tepat hampir sepanjang waktu (dia membuat umpan pantul ke Horford untuk layup melawan Lakers yang merupakan salah satu assist termanis dalam karirnya).

Schröder, yang memiliki permainan 39, 29, dan 28 poin sejak 12 November, memberi Celtics seseorang yang bisa menyalakan jet dan mendapatkan keranjang yang mudah saat mereka membutuhkannya. Orang-orang seperti Jeff Teague tidak memberikan kemudahan bola basket khusus ini musim lalu.

Brown dan Robert Williams keduanya kembali dari cedera melawan Rockets Senin malam dan fit dengan baik. Brown, setelah tampil buruk sejak awal, membantu Celtics unggul 24-3 setelah turun minum dengan menyumbang 12 poin di kuarter ketiga. Williams, yang berdiri 6 kaki 8 tetapi bermain di atas semua orang di lapangan, menghasilkan 15 rebound.

Horford tampak seperti pemain yang tepat, penggemar pintar kecewa melihat kepergiannya sebagai agen bebas setelah musim ’19. Romeo Langford, halus dan tidak lagi pasif, sedang mencari tahu. Grant Williams adalah ancaman 3 poin. Ada lebih banyak kedalaman kualitas pada daftar ini daripada tahun lalu, dan Udoka telah menjelaskan bahwa jika Anda tidak bermain bertahan, Anda mungkin juga berencana untuk tetap melakukan pemanasan sampai semua masalah penting diselesaikan.

Apa lagi? Oh, benar, Pintar. Saya tidak tahu apakah itu karena dia sehat, atau Udoka terhubung dengannya dengan cara yang tidak bisa dilakukan Stevens lagi, tetapi pemain yang kita lihat akhir-akhir ini bukan hanya peningkatan dari versi tahun lalu – dia adalah peningkatan dari versi awal dari begitu banyak janji. Smart masih memiliki iblis di bahunya yang menyuruhnya mengambil pull-up 3 dari 27 kaki, tapi dia lebih baik mengabaikannya.

Dia menjalankan kewajiban playmaker-nya, dan pertahanannya? Maksud saya, apakah Anda melihat serangan cobra dari steal melawan Shea Gilgeous-Alexander dari Thunder dalam kemenangan 111-105 hari Sabtu? Aku tidak yakin kita akan pernah melihatnya membuat drama seperti itu lagi.

Itu adalah Smart vintage dalam semua cara yang benar, dan itu adalah saat yang tepat yang saya tahu saya kembali, pada pemain khusus ini, koleksi pemain ini, dan akhirnya, ini tim.

Bawa Jaring. Oh, dan hati-hati dengan panggilan telepon itu, Harden. Gangguan akrab lama di jersey No. 36 kembali, dan tidak akan mundur.


keluaran sydney