Bagaimana Omicron, varian COVID-19 baru, mendapatkan namanya
Health

Bagaimana Omicron, varian COVID-19 baru, mendapatkan namanya

Nasional

Sistem penamaan, yang diumumkan oleh Organisasi Kesehatan Dunia pada bulan Mei, membuat komunikasi publik tentang varian lebih mudah dan tidak membingungkan.

Pelancong internasional menunggu untuk mengambil tes PCR setelah tiba di bandara Internasional OR Tambo di Johannesburg, 27 November. Satu demi satu negara menutup pintunya ke Afrika selatan selama akhir pekan, bahkan ketika mereka menolak langkah-langkah kesehatan masyarakat yang menurut para ilmuwan jauh lebih mendesak diperlukan untuk menghadapi varian omicron dari COVID. (Joao Silva/The New York Times)

Pasar jatuh pada hari Jumat, harapan untuk menjinakkan virus corona meredup dan istilah baru memasuki leksikon pandemi: omicron.

Varian COVID-19 yang muncul di Afrika Selatan dinamai berdasarkan huruf ke-15 dari alfabet Yunani.

Sistem penamaan, yang diumumkan oleh Organisasi Kesehatan Dunia pada Mei, membuat komunikasi publik tentang varian lebih mudah dan tidak membingungkan, kata badan tersebut dan para ahli.

Misalnya, varian yang muncul di India tidak populer dengan nama B.1.617.2. Sebaliknya, itu dikenal sebagai delta, huruf keempat dari alfabet Yunani.

Sekarang ada tujuh “varian minat” atau “varian perhatian,” dan masing-masing memiliki huruf Yunani, menurut halaman pelacakan WHO.

Beberapa varian lain dengan huruf Yunani tidak mencapai tingkat klasifikasi tersebut, dan WHO juga melewatkan dua huruf tepat sebelum omicron – “nu” dan “xi” – yang mengarah ke spekulasi tentang apakah “xi” dihindari untuk menghormati presiden China, Xi Jinping.

“‘Nu’ terlalu mudah dikacaukan dengan ‘baru’,” kata Tarik Jasarevic, juru bicara, Sabtu. “Dan ‘xi’ tidak digunakan karena itu adalah nama belakang yang umum.”

Dia menambahkan bahwa praktik terbaik badan tersebut untuk penamaan penyakit menyarankan untuk menghindari “menyebabkan pelanggaran terhadap kelompok budaya, sosial, nasional, regional, profesional atau etnis apa pun.”

Beberapa varian yang lebih terkenal, seperti delta, naik menjadi varian yang mengkhawatirkan. Lainnya dalam kategori itu bernama alfa, beta, dan gamma. Lain yang muncul, yang merupakan varian bunga, diberi nama lambda dan mu. Huruf Yunani lainnya digunakan untuk varian yang tidak memenuhi ambang batas tersebut tetapi nu dan xi adalah satu-satunya yang dilewati.

WHO telah mempromosikan sistem penamaan yang sederhana dan dapat diakses, tidak seperti nama ilmiah varian, yang “bisa sulit untuk diucapkan dan diingat, dan rentan terhadap kesalahan pelaporan,” katanya.

Beberapa peneliti setuju.

Angela Rasmussen, seorang ahli virologi di Universitas Saskatchewan, mengatakan dia melakukan banyak wawancara dengan wartawan tahun ini, sebelum sistem penamaan Yunani diumumkan, dan dia menemukan penjelasan yang membingungkan tentang varian B.1.1.7 dan B.1.351. Mereka sekarang dikenal sebagai alpha, yang muncul di Inggris, dan beta, yang muncul di Afrika Selatan.

“Itu membuatnya sangat rumit untuk dibicarakan ketika Anda terus-menerus menggunakan sup alfabet dengan sebutan varian,” katanya, menambahkan, “Pada akhirnya orang-orang akhirnya menyebutnya varian Inggris atau varian Afrika Selatan.”

Itulah alasan besar lainnya mengapa WHO pindah ke sistem penamaan Yunani, kata Rasmussen: Konvensi penamaan yang lebih lama tidak adil bagi orang-orang di mana virus itu muncul. Agensi menyebut praktik menggambarkan varian berdasarkan tempat mereka terdeteksi sebagai “stigmatisasi dan diskriminatif.”

Praktik penamaan virus untuk wilayah juga secara historis menyesatkan, kata Rasmussen. Ebola, misalnya, diambil dari nama sungai yang sebenarnya jauh dari tempat virus itu muncul.

“Sejak awal pandemi, saya ingat orang-orang berkata: ‘Kami menyebutnya flu Spanyol. Mengapa kita tidak menyebutnya virus corona Wuhan?’” kata Rasmussen. “Flu Spanyol bukan berasal dari Spanyol. Kami tidak tahu dari mana asalnya, tetapi ada kemungkinan yang sangat bagus itu muncul dari AS”

WHO mendorong otoritas nasional dan media untuk mengadopsi label baru. Mereka tidak menggantikan nama teknis, yang menyampaikan informasi penting kepada para ilmuwan dan akan terus digunakan dalam penelitian.

Artikel ini awalnya muncul di The New York Times.


data sidney