‘Gadis Afghanistan’ dari sampul National Geographic dievakuasi ke Roma, kata pemerintah Italia
Business

‘Gadis Afghanistan’ dari sampul National Geographic dievakuasi ke Roma, kata pemerintah Italia

Dunia

Pada tahun 1985, sebuah foto Sharbat Gula menyentak pemerintah dan masyarakat untuk mengakui harga manusia dari konflik di Afghanistan.

Dalam file foto yang diambil pada 26 Oktober 2016, Inam Khan Pakistan, pemilik toko buku, menunjukkan salinan majalah dengan foto wanita pengungsi Afghanistan Sharbat Gula, dari koleksi langka di Islamabad, Pakistan. BK Bangash/AP

Dua mata hijau yang tajam dan tatapan tajam menghentikan dunia di jalurnya pada tahun 1985. Sebuah foto Sharbat Gula diabadikan di sampul majalah National Geographic, menyentak pemerintah dan masyarakat untuk mengakui harga manusia dari konflik di Afghanistan.

Ekspresi menghantui, campuran rasa sakit dan ketahanan, dari seorang anak yang diperkirakan berusia sekitar 12 tahun, dijuluki “Gadis Afghanistan.” Dia menjadi simbol perang, pemindahan, dan pembangkangan setelah fotografer Amerika Steve McCurry memotretnya di sebuah kamp pengungsi di Peshawar, di perbatasan Afghanistan-Pakistan.

Lebih dari 30 tahun kemudian, Gula tergusur sekali lagi—saat Afghanistan dilanda konflik dan ketidakstabilan setelah penarikan pasukan AS yang tergesa-gesa dan pengambilalihan Taliban pada Agustus.

Di tengah pergolakan, Gula, yang telah tinggal di Afghanistan sejak 2016, ditawari tempat berlindung yang aman di Italia, kata pemerintah Italia pekan ini.

“Warga Afghanistan Sharbat Gula telah tiba di Roma,” sebuah pernyataan dari kepresidenan Italia dari dewan menteri mengatakan. Ia menambahkan bahwa dia datang untuk “melambangkan perubahan dan konflik bab dalam sejarah yang dialami Afghanistan dan rakyatnya pada saat itu.”

Pemerintah Italia bertindak setelah Gula meminta bantuan untuk meninggalkan Afghanistan, katanya, dan telah bekerja dengan badan amal lokal dan internasional serta masyarakat sipil untuk mengevakuasinya.

Meskipun wajahnya dapat dikenali secara internasional, identitas dan nama Gula baru diketahui dan dipublikasikan pada tahun 2002 setelah McCurry dan tim National Geographic kembali ke wilayah tersebut untuk melacaknya. McCurry mengambil potret Gula dan mencatat bahwa meskipun menua, matanya masih melotot kuat.

Hidupnya tampaknya bukan kehidupan yang mudah. Seorang janda berusia awal 50-an dan ibu empat anak, dia ditangkap di Pakistan pada 2016 setelah polisi mengatakan dia telah memalsukan dokumen identitas nasional untuk tinggal di negara itu, yang dia bantah. Dia dipenjara dan kemudian diperintahkan untuk dideportasi.

Dalam sebuah kepulangan yang terkenal, mantan presiden Afghanistan Ashraf Ghani menyambut Gula kembali “ke pangkuan tanah air Anda,” dalam sebuah resepsi besar. Dia terlihat duduk di kursi istana yang terbungkus burqa biru merak saat Ghani memberinya kunci apartemen.

Gula adalah satu dari jutaan pengungsi Afghanistan yang melarikan diri dari konflik dan menjadikan negara tetangga Pakistan sebagai rumah – meskipun banyak yang menghadapi perlakuan buruk dan kekurangan akses ke fasilitas negara, seperti perawatan kesehatan dan pendidikan, kata pekerja bantuan. Menurut badan pengungsi PBB, Pakistan menampung sekitar 1,4 juta pengungsi Afghanistan, menjadikannya tuan rumah pengungsi terbesar ketiga di belakang Turki dan Kolombia.

Italia adalah salah satu dari beberapa negara Barat yang menerbangkan warga Afganistan ke luar negeri selama musim panas, saat pemandangan yang mencolok melihat ratusan warga Afganistan berebut ke bandara utama Kabul untuk mencari evakuasi dan keselamatan internasional. Aktivis hak asasi manusia mengatakan Gula dalam bahaya karena profilnya yang tinggi.

Meskipun dia adalah salah satu kasus yang terkenal, pemerintah Italia mengatakan Gula adalah bagian dari “program evakuasi yang lebih luas untuk warga Afghanistan dan rencana Pemerintah untuk penerimaan dan integrasi mereka.”

Fotografer McCurry menyebut Gula sebagai “simbol pengungsi Afghanistan” dan mengatakan dia “senang” telah bekerja dengan organisasi amal dan dermawan untuk membantu membawanya ke Eropa. Dalam kontras sosial yang mencolok dari tahun 1980-an, cryptocurrency dan NFT digunakan untuk membantu mendanai evakuasinya.

“Kami berterima kasih atas sikap kemanusiaan pemerintah Italia ini,” tambah McCurry dalam sebuah pernyataan di media sosial.

McCurry mengambil foto Gula pada tahun 1984 setelah beberapa bulan melakukan perjalanan di wilayah yang melintasi perbatasan dari Pakistan ke Afghanistan, tepat ketika Rusia menutup negara itu bagi wartawan asing. Setelah menghabiskan waktu dengan para pejuang mujahidin, McCurry membagikan beberapa gambar pertama dari konflik Afghanistan dengan dunia, dengan gambar Gula yang memanusiakan konflik dan kemudian menjadi identik dengan karirnya sebagai fotografer perang pemenang penghargaan.


keluaran sydney