Majelis menemukan ‘bukti luar biasa’ Cuomo terlibat dalam pelecehan seksual
Business

Majelis menemukan ‘bukti luar biasa’ Cuomo terlibat dalam pelecehan seksual

Politik

Temuan tersebut memperkuat penyelidikan yang memberatkan oleh jaksa agung negara bagian yang menyimpulkan bahwa Cuomo telah melakukan pelecehan seksual terhadap 11 wanita.

Mantan Gubernur Andrew Cuomo Damon Musim Dingin/The New York Times

Investigasi delapan bulan oleh Majelis negara bagian New York menemukan “bukti yang luar biasa” bahwa mantan Gubernur Andrew Cuomo terlibat dalam pelecehan seksual saat menjabat dan menyalahgunakan kekuasaannya untuk membantu menghasilkan apa yang akan menjadi memoar pandemi senilai $5,1 juta.

Temuan tersebut memperkuat penyelidikan yang memberatkan oleh jaksa agung negara bagian yang menyimpulkan bahwa Cuomo telah melakukan pelecehan seksual terhadap 11 wanita, termasuk seorang mantan ajudan yang tuduhan meraba-raba sekarang menjadi subjek pengaduan pidana.

Penyelidikan Majelis dimaksudkan untuk membuat peta jalan untuk proses pemakzulan potensial terhadap Cuomo, seorang gubernur tiga periode yang gaya kepemimpinannya yang tak henti-hentinya menimbulkan berbagai ketakutan, rasa hormat dan kebencian. Tapi prospek itu diperdebatkan setelah dia mengundurkan diri secara memalukan pada bulan Agustus.

Namun, laporan setebal 46 halaman yang dirilis Senin melampaui tuduhan pelecehan seksual, lebih lanjut merusak warisan Cuomo dan upayanya yang berkelanjutan – didorong oleh dana kampanye yang tidak terpakai sebesar $18 juta – untuk melestarikannya.

Penyelidik yang dipekerjakan oleh Komite Kehakiman Majelis menyimpulkan bahwa Cuomo, seorang Demokrat, menggunakan pekerja negara dan sumber daya publik lainnya untuk menulis, menerbitkan, dan mempromosikan memoarnya tentang penanganannya terhadap pandemi virus corona, kemungkinan pelanggaran undang-undang etika negara.

Penyelidikan juga menemukan bahwa Cuomo “tidak sepenuhnya transparan mengenai jumlah penghuni panti jompo yang meninggal akibat COVID-19.” Pemerintahan Cuomo dilanda skandal tahun lalu menyusul laporan bahwa negara bagian itu meremehkan kematian akibat virus corona di panti jompo, setelah gubernur mengeluarkan arahan yang mewajibkan fasilitas untuk menerima pasien COVID-19.

Temuan penyelidikan telah menyebabkan salah satu anggota komite mengatakan minggu lalu bahwa akan “masuk akal” untuk menyimpulkan hubungan antara kesepakatan buku $ 5,1 juta Cuomo dan keputusan pemerintahannya untuk memanipulasi data kematian panti jompo.

Laporan tersebut membuat banyak referensi ke penyelidik berbagi beberapa bukti dengan pejabat penegak hukum, menunjukkan bahwa mungkin ada dampak hukum lebih lanjut untuk Cuomo, yang keluarganya – ayahnya, Mario M. Cuomo, juga terpilih untuk tiga periode sebagai gubernur – memerintah New York selama dua dekade.

Cuomo telah menyatakan bahwa Jaksa Agung New York Letitia James, yang sekarang mencalonkan diri sebagai gubernur, telah mengkompromikan penyelidikannya dengan ambisi politiknya sendiri. Dia memperpanjang sikap itu Senin untuk memasukkan penyelidikan Majelis.

“Laporan Majelis hanya meniru laporan cacat jaksa agung, gagal terlibat dengan banyak kesalahan dan kelalaian dalam laporan Jaksa Agung dan penyelidikannya yang sepihak dan bias,” kata Rita Glavin, pengacara Cuomo.

“Dan, seperti Jaksa Agung, Majelis menolak memberikan mantan gubernur akses ke semua bukti, sekali lagi menolak proses hukum gubernur dan kemampuan yang berarti untuk merespons,” lanjutnya. “Ini mengecewakan tapi tidak mengejutkan.”

Majelis negara bagian, yang dikendalikan oleh Demokrat, membuka penyelidikannya pada bulan Maret ketika Cuomo menghadapi tuduhan pelecehan seksual dan seruan untuk pengunduran dirinya.

Penyelidik dari Davis Polk & Wardwell LLP, firma hukum yang dipertahankan Majelis untuk melakukan penyelidikan, memiliki kelonggaran luas untuk meneliti tidak hanya klaim pelecehan seksual tetapi juga potensi pelanggaran dan penyalahgunaan kekuasaan oleh Cuomo dan staf puncaknya.

Mereka memeriksa penanganan administrasi data panti jompo; kesepakatan buku; tes virus corona diberikan berdasarkan prioritas untuk keluarga dan rekan Cuomo di awal pandemi, ketika tes semacam itu sulit didapat; dan kemungkinan menutup-nutupi masalah keselamatan di Jembatan Gubernur Mario M. Cuomo.

Penyelidikan melibatkan wawancara dengan 200 saksi dan peninjauan 600.000 dokumen, termasuk rekaman, pesan, dan transkrip, beberapa di antaranya diperoleh melalui panggilan pengadilan.

Penyelidikan tersebut menemukan rincian baru tentang berbagai topik, termasuk tuduhan pelecehan seksual terhadap gubernur, banyak di antaranya dieksplorasi dan dikuatkan dalam laporan oleh kantor James.

Sementara laporan Majelis menggambarkan tuduhan pelecehan seksual dari 12 wanita – termasuk satu yang sebelumnya go public tetapi tidak termasuk dalam laporan James – itu berfokus pada dua dari mereka.

Mereka adalah polisi negara bagian tak dikenal dan Brittany Commisso, mantan asisten eksekutif Cuomo yang menuduhnya meraba-raba dia dan yang tuduhannya menjadi dasar tuntutan pidana terhadapnya.

Yang dipermasalahkan dalam kasus itu adalah tanggal di mana pertemuan itu diduga terjadi. Laporan jaksa agung menempatkannya pada pertengahan November, sementara penyelidik Majelis mengidentifikasi kemungkinan tanggal 7 Desember, menggunakan gesekan kartu masuk dan pesan teks sebagai bukti untuk mendukung garis waktu itu.

Laporan itu dengan kuat menegaskan akun Commisso, mengutip pesan teks yang dia kirim segera sebelum dugaan insiden, gesekan kartu yang mengkonfirmasi tindakannya sebelum dan sesudah, dan pakaian yang dikenakan Cuomo hari itu.

Laporan tersebut menyatakan bahwa mereka tidak menemukan “ketidaksesuaian materi” dalam akun Commisso atau akun mereka yang menguatkannya, dengan mengatakan bahwa sementara penyelidik telah menemukan perbedaan kecil, mereka “umum di antara para saksi dan sering disebut sebagai ciri kebenaran. ”

Richard Azzopardi, juru bicara mantan gubernur, mengatakan bahwa “fakta bahwa seorang karyawan masuk dan keluar dari Executive Mansion sebagai bagian dari pekerjaannya tidak pernah diperdebatkan.”

Aspek kunci lain dari penyelidikan melibatkan tindakan negara di panti jompo.

Laporan tersebut tidak berusaha untuk menentukan apakah arahan dari Cuomo yang mengharuskan fasilitas untuk menerima pasien COVID-19 menyebabkan wabah yang membuat panti jompo begitu mematikan di musim semi, dan tidak menemukan indikasi itu.

Sebaliknya, itu berfokus pada cara pemerintah berusaha untuk membelokkan kebijakannya dengan secara selektif melaporkan angka-angka yang meminimalkan kerusakan.

Cuomo terlibat langsung dalam merevisi dan mengedit laporan tertanggal 6 Juli 2020, yang meremehkan efek penyakit di panti jompo “dalam beberapa kesempatan,” kata laporan Majelis.

Pada hari yang sama, Senin, gubernur mengadakan pertemuan dengan penerbit Penguin Random House tentang sebuah buku potensial, mencapai kesepakatan jutaan dolar pada 10 Juli.

Juga 10 Juli, Cuomo meminta otorisasi untuk menulis buku dari Komisi Gabungan Etika Publik negara bagian, dengan menyatakan bahwa “tidak ada milik negara, personel, atau sumber daya lain” yang akan digunakan dalam pembuatannya. Staf komisi menyetujui permintaan itu satu minggu kemudian.

Namun tampak kontras dengan permintaan itu, laporan tersebut merinci beberapa contoh keterlibatan staf dalam penulisan, pengeditan, dan promosi buku Cuomo. Seorang anggota staf senior mengirim atau menerima 300 email mengenai buku tersebut pada paruh kedua tahun lalu; lain mengirim atau menerima lebih dari 1.000.

Laporan tersebut mendokumentasikan bagaimana beberapa anggota staf tampaknya telah mengambil liburan atau waktu pribadi untuk mengerjakan proyek buku tetapi menyimpulkan bahwa itu juga dihadiri “selama rutinitas kerja normal.”

Seorang pejabat mengeluh kepada seorang rekan bahwa mengerjakan buku itu telah membahayakan kemampuan pejabat itu untuk fokus pada krisis virus corona.

Penyelidik menyimpulkan bahwa Cuomo telah “memanfaatkan waktu beberapa pegawai negara, serta miliknya, untuk memajukan keuntungan pribadinya selama pandemi global.”

Pekan lalu komisi etik negara secara surut mencabut otorisasi kesepakatan tersebut, berpotensi memaksa Cuomo untuk melepaskan uang yang diperolehnya dari proyek tersebut.

Cuomo dengan keras membantah menggunakan sumber daya negara di buku itu dan mengindikasikan bahwa dia akan melawan keputusan dewan di pengadilan.

“Staf yang mengajukan diri mengambil cuti, membuktikan bahwa mereka sukarela dan tidak pada waktu negara,” kata Azzopardi dalam sebuah pernyataan. “Setiap saran yang bertentangan adalah hype Majelis.”

Prestasi Cuomo lainnya yang ditargetkan oleh penyelidikan adalah jembatan yang dinamai ayahnya. Pada awal 2018, laporan bahwa lusinan baut baja patah selama konstruksi menimbulkan pertanyaan serius tentang integritas struktural jembatan, dan mendorong penyelidikan jaksa agung.

Penyelidik Majelis meninggalkan jalur penyelidikan ini, dengan mengatakan bahwa Thruway Authority berulang kali meyakinkan ruang eksekutif dan publik bahwa jembatan itu aman.

Penyelidikan Majelis berlangsung perlahan dan diam-diam selama hampir satu tahun terakhir, dengan beberapa orang berspekulasi bahwa Carl E. Heastie, pembicara, berjalan lambat dalam penyelidikan untuk melindungi Cuomo.

Setelah Cuomo mengundurkan diri, Heastie mengumumkan 13 Agustus bahwa Majelis akan menangguhkan penyelidikannya karena anggota parlemen tidak memiliki wewenang konstitusional untuk memakzulkan seorang pejabat yang tidak menjabat. Meski begitu, Heastie mengatakan penyelidikan telah menemukan “bukti yang dapat dipercaya” yang akan mengarah pada pasal-pasal pemakzulan jika Cuomo tidak mengundurkan diri.

Heastie menghadapi reaksi bipartisan langsung dari anggota parlemen yang berpendapat bahwa Majelis harus, setidaknya, menyelesaikan penyelidikan yang didanai pembayar pajak dan mempublikasikan temuannya. Beberapa anggota parlemen bahkan berpendapat bahwa mereka harus memakzulkan Cuomo untuk mencegahnya mencalonkan diri lagi, meskipun memakzulkan mantan gubernur tidak memiliki preseden di New York, dan langkah seperti itu kemungkinan akan menimbulkan pertanyaan konstitusional terbuka.

Di bawah tekanan, Heastie dan Charles Lavine, ketua Komite Kehakiman, berbalik arah pada 16 Agustus, mengumumkan bahwa komite akan mengeluarkan laporan akhir. Laporan yang dirilis Senin menyimpulkan penyelidikan anggota parlemen.

Artikel ini awalnya muncul di The New York Times.


keluaran sydney