Thanksgiving akan lebih mahal tahun ini.  Itu juga bisa merugikan Demokrat.
Education

Thanksgiving akan lebih mahal tahun ini. Itu juga bisa merugikan Demokrat.

Politik

Naiknya harga bahan bakar dan jamuan makan hari raya bisa kembali menggigit Demokrat, yang khawatir inflasi dapat mengubah prospek pemilihan mereka di paruh waktu 2022.

Margie Kulaga, dengan putrinya Heaven, 12, mengatakan dia menghabiskan lebih banyak untuk belanja bahan makanan tahun ini daripada tahun lalu. Dia menyalahkan pemerintahan Biden. Brittany Greeson / The New York Times

AUBURN HILLS, Michigan — Samantha Martin, seorang ibu tunggal yang berbelanja menjelang Thanksgiving, menyesali bagaimana kenaikan harga bahan bakar dan bahan makanan telah menggerogoti kenaikan gaji yang dia dapatkan tahun ini sebagai manajer di McDonald’s.

Gas “gila di luar kendali,” kata Martin ketika dia mengembalikan keranjang belanja di pasar diskon Aldi di Auburn Hills, pinggiran kota Detroit, untuk mengumpulkan deposit 25 sen.

Pengisian terakhirnya adalah $3,59 per galon, sekitar $1 lebih mahal dari harga di musim semi. Kenaikannya, menjadi $16 per jam dari $14, “cukup bagus, tetapi masih sangat sulit untuk dikelola,” kata Martin. “Saya mendapat kenaikan gaji hanya untuk menaikkan bensin, dan untuk itulah kenaikan gaji saya.”

Martin, 35, seorang politikus independen, tidak menyalahkan salah satu pihak atas inflasi, tetapi di musim ketidakpuasan, ketidaksetujuannya lebih banyak jatuh pada Demokrat yang menjalankan Washington. Dia memilih Presiden Joe Biden tetapi kecewa dengan dia dan partainya. “Saya pikir saya mungkin akan memberikan kesempatan kepada orang lain,” katanya.

Ketika orang Amerika pergi di jalan minggu ini untuk melakukan perjalanan untuk pertemuan keluarga, biaya mengemudi yang lebih tinggi dan salah satu makanan paling mahal tahun ini telah mengkhawatirkan Demokrat, yang takut inflasi dapat mengubah prospek pemilihan mereka di paruh waktu. Partai Republik semakin yakin bahwa kenaikan biaya hidup – masalah meja dapur utama – akan menjadi faktor paling menonjol dalam memberikan gelombang merah pada tahun 2022.

Bagian Demokrat secara berurutan dari undang-undang infrastruktur $ 1 triliun dan, di DPR, dari jaring pengaman sosial dan tagihan iklim senilai $ 2,2 triliun, menjanjikan investasi sekali dalam satu generasi yang akan dijalankan oleh kandidat Demokrat tahun depan, dengan banyak kebijakan dalam RUU populer secara luas.

Namun, terlepas dari kenaikan upah dan penurunan pengangguran, Demokrat juga dalam bahaya tersapu dalam lingkungan politik yang tidak bersahabat yang sebagian besar dibentuk oleh inflasi tertinggi dalam 30 tahun, yang telah menentang prediksi awal bahwa itu akan berumur pendek sebagai negara. ditarik dari pandemi.

Dengan kendali Kongres dan banyak kursi gubernur utama yang dipertaruhkan, Partai Republik menunjuk ke survei publik dan swasta yang menunjukkan inflasi terkait dengan penurunan persetujuan orang Amerika terhadap Biden. Dan, mengingat pesta besar-besaran yang dilakukan, terutama oleh Partai Republik, dalam putaran pemilihan ulang kongres saat ini, Demokrat akan menghadapi hambatan tinggi dalam mempertahankan mayoritas tipis mereka di Dewan Perwakilan Rakyat, bahkan dalam lingkungan yang menguntungkan.

Kunjungan presiden baru-baru ini ke pelabuhan, jembatan, dan pabrik mobil — yang dimaksudkan untuk mempromosikan undang-undang infrastruktur — sebagian dibayangi oleh kecemasan inflasi. Saat ia menguji coba Hummer listrik di pabrik General Motors di Detroit minggu lalu, pesannya tentang masa depan kendaraan tanpa emisi terhalang oleh hadiah di mana orang Amerika mengemudi lebih jauh dengan kendaraan konvensional, berkontribusi pada melonjaknya harga gas. .

Rep. Elissa Slotkin, D-Mich., di distrik House yang rentan, menulis kepada Biden minggu lalu bahwa inflasi adalah perhatian paling mendesak dari konstituennya. Seorang mantan analis CIA di Irak, dia mendesak presiden untuk menekan Arab Saudi untuk meningkatkan produksi minyak.

Slotkin, yang memenangkan kursinya di gelombang paruh waktu 2018, adalah salah satu dari dua Demokrat Michigan di distrik yang sangat kompetitif yang mencakup pinggiran kota Detroit. Pada tahun-tahun Donald Trump, Demokrat memiliki hasil yang beragam di wilayah berpenduduk padat, maju dalam komunitas kerah putih tetapi kalah dengan pendukung serikat tradisional mereka.

Dalam sebuah wawancara, Slotkin mengatakan bahwa selama kunjungan ke rumah baru-baru ini, dia terus-menerus mendengar tentang tingginya biaya bahan bakar dan bahan makanan, dan mengalaminya sendiri. “Saya membeli bahan makanan; Saya mengendarai satu ton, ”katanya. “Minggu Thanksgiving akan jauh lebih mahal daripada Thanksgiving lalu.”

Dia mengakui bahaya politik yang dapat ditimbulkan oleh kenaikan harga konsumen bagi partainya jika terus berlanjut tahun depan. “Masalah meja dapur mempengaruhi Michigan dan Midwest lebih dari masalah nasional lainnya yang terjadi di Washington,” katanya.

Dalam wawancara dengan pemilih di pinggiran kota Detroit, termasuk dari distrik Slotkin dan dari Demokrat rentan kedua, Rep. Haley Stevens, penduduk hampir secara universal mengakui rasa sakit dari kenaikan harga pada anggaran mereka. Tetapi tidak jelas, dari akun mereka, bahwa Demokrat akan menderita secara politik. Sebagian besar pemilih menganggap kesalahan menurut kecenderungan partai mereka — seperti yang mereka lakukan pada hampir semua masalah di era hiperpolarisasi.

Margie Kulaga dari Hazel Park, seorang pemilih Trump pada tahun 2020, mengatakan dia membayar 49 sen per pon, naik dari 33 sen per pon tahun lalu, untuk kalkun seberat 23 pon yang baru saja dia beli dari pasar Kroger. Harga daging dan telur telah meningkat sebesar 11,9% di Midwest dari tahun lalu, menurut Biro Statistik Tenaga Kerja.

“Saya menyalahkan Biden, seluruh pemerintahannya,” kata Kulaga, 55 tahun. “Dulu saya tidak pernah memotong kupon, tetapi sekarang saya melakukannya.”

Di sisi lain, Gloria Bailey, 63, seorang guru pendidikan khusus yang tinggal di pinggiran Redford, adalah pendukung Biden yang mengatakan kenaikan biaya tidak boleh diletakkan di depan pintunya.

“Virus corona telah memengaruhi banyak pengiriman dan pengiriman serta hasil panen dan pengemudi yang membawa makanan ke pasar,” katanya.

Bulan ini, Partai Republik secara luas maju dalam pemilihan di seluruh negeri, terutama di Virginia, mendorong perkiraan gelombang serupa pada tahun 2022. Glenn Youngkin memenangkan jabatan gubernur Virginia setelah menekankan hak orang tua untuk mengontrol bagaimana sekolah beroperasi dan apa yang mereka ajarkan.

Tapi kepala strategi Youngkin, Jeff Roe, mengatakan “ambilan besar” dari pemilihan adalah bagaimana meningkatnya biaya hidup telah memotivasi pemilih secara signifikan, sebuah masalah yang sedikit diliput oleh media berita. Dia memperkirakan itu akan mendorong Senat dan DPR berlomba di seluruh negeri tahun depan (banyak di antaranya dia dan perusahaannya terlibat).

“Biaya hidup terlalu tinggi, dan mereka menganggap rasa sakit itu berasal dari Demokrat,” katanya. “Itu tidak semahal ini ketika Trump ada di sana – itulah yang dipikirkan para pemilih.”

Harga konsumen di Michigan dan Midwest naik 6,6% pada bulan Oktober, lebih dari rata-rata nasional, dibandingkan dengan tahun lalu.

Penyebabnya sama dengan apa yang mendorong lonjakan nasional, yang paling curam dalam 31 tahun, kata para ekonom – permintaan barang yang tinggi oleh konsumen yang dibelanjakan lagi setelah penguncian pandemi dan rantai pasokan global dengan banyak kekusutan masih harus diselesaikan. Harga gas tinggi sebagian karena tersendatnya produksi oleh Organisasi Negara Pengekspor Minyak.

Beberapa ekonom – dan banyak Republikan – menyalahkan bantuan bantuan COVID $ 1,9 triliun dari Partai Demokrat di musim semi karena permintaan yang terlalu tinggi. Mereka memperingatkan bahwa ukuran pengeluaran besar baru Demokrat, rencana Build Back Better, yang menargetkan keluarga dan pekerja yang berjuang dengan program paling substantif sejak Great Society pada 1960-an, akan semakin mendorong harga.

Gedung Putih membantah bahwa inflasi terkait dengan hambatan jangka pendek dalam rantai pasokan; pengeluaran domestik utamanya, kata pemerintah, pada akhirnya akan menjinakkan inflasi dengan membuat bisnis dan pekerja lebih produktif.

Moody’s Analytics, seorang peramal ekonomi yang disukai oleh Gedung Putih, memperkirakan bahwa jika rencana Build Back Better lolos (sekarang di Senat), itu akan sedikit menaikkan inflasi pada 2022, menjadi 2,5% pada kuartal terakhir. Itu dekat dengan tingkat target Federal Reserve.

Namun, prediksi awal tahun ini oleh The Fed bahwa inflasi adalah “sementara” belum terbukti.

Sementara itu, persetujuan orang Amerika atas penanganan ekonomi Biden menurun. Dalam jajak pendapat nasional Universitas Quinnipiac yang dirilis minggu lalu, hanya 34% orang Amerika yang menyetujui penanganan ekonomi oleh presiden.

Jajak pendapat tersebut menggambarkan dilema bagi Demokrat: Mayoritas kuat mendukung undang-undang infrastruktur dan rencana Membangun Kembali Lebih Baik. Tetapi pluralitas mengatakan mereka ingin melihat Partai Republik menguasai Senat dan DPR tahun depan.

Meskipun banyak yang bisa berubah dalam ekonomi dan iklim politik dalam setahun, ahli strategi Partai Republik mendesak kandidat mereka untuk melawan Demokrat sebagai partai inflasi.

“Saya percaya itu adalah satu-satunya masalah terbesar yang mempengaruhi pemilih,” kata Dan Conston, presiden Dana Kepemimpinan Kongres, PAC super Republik yang berfokus pada pemilihan DPR. “Bagi seorang pemilih, tidak perlu mereka mengetahui setiap nuansa kebijakan fiskal dan bagaimana kaitannya dengan inflasi. Mereka pada dasarnya sudah merasakan sakitnya, dan mereka memiliki satu kelompok orang yang harus disalahkan untuk itu: Demokrat, yang mengendalikan seluruh Washington.”

Salah satu pemilih potensial tersebut adalah Jessica Bryen, ibu dua anak yang tinggal di rumah. “Saya menganggap diri saya sebagai orang biasa di tengah jalan, tapi saya tidak suka apa yang terjadi sekarang,” katanya. “Sejak Biden menjabat, segalanya meningkat.”

Baru-baru ini, Bryen dan suaminya, seorang pegawai pemerintah, pindah dari townhouse ke rumah yang mereka beli, menghabiskan anggaran mereka. Meskipun dia mengatakan dia secara teratur memilih dalam pemilihan presiden, dia mundur pada tahun 2020 karena dia tidak menyukai salah satu kandidat. Dia ragu-ragu tentang partai mana yang harus mengendalikan Kongres.

“Amerika Tengah biasa membutuhkan lebih banyak perhatian dan perhatian,” katanya. “Jelas, infrastruktur penting, dan iklim penting, tetapi begitu juga gas, rumah, dan bahan makanan.”


data sdy